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未来最值得关注的企业家
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埃隆·穆斯克(Elon Musk)在2013年可谓大红大紫。他的特斯拉电动汽车(Tesla)去年的销售额增长了12倍,特斯拉公司股价也上涨四倍之多。他的另一家企业太空探索技术公司(SpaceX)也多次成功发射飞船和卫星,虽然经历了不少波折。上个月,他被《财富》杂志将评为“2013年年度商人”并成为杂志的封面人物,实属当之无愧。

不过,《财富》这篇封面报道不同寻常的地方,那就是它的作者并非《财富》的某位专门从事企业报道的高级编辑,而是穆斯克的一位粉丝。这位粉丝也是名人,为著名公益教育机构TED的负责人克里斯·安德森(Chris Anderson)。在我的印象中,这似乎是《财富》第一次将如此重要的封面报道交由外人来写。

粉丝的角度确实不一样,该文开篇第一句就给穆斯克来了个盖棺定论:“未来的历史学家在描绘21世纪的人类进步时会认为,一年前在埃隆·穆斯克(Elon Musk)的卧室出现了一个关键时刻。也就是说,穆斯克已经是史册流芳、永垂不朽的大人物。作者接着又说,穆斯克每隔几个月就会有一个“eureka”时刻。这种时刻一般是用来形容牛顿发现万有引力、法拉第发现磁线圈里能产生电流那种顿悟的一刹那的。即便是伟大的科学家,一辈子能有一两次就了不起了,而穆斯克几个月就来一次,真算得上是空前绝后的天才了。

实际上,当看完整篇文章,你会感到,穆斯克就是爱迪生和爱因斯坦的结合体。爱迪生发明电灯,让世人不再使用煤油灯照明;穆斯克制造出电动车,让全世界摆脱了对不可再生的化石燃料的依赖。爱因斯坦提出了质能转化的方程,告诉我们能量从哪里来;穆斯克想出了高能的燃料,使用这种燃料的火箭能把人类轻松送到火星。如果穆斯克真能为世界奠定可持续发展的基础并且实现人类的跨星球生存,那他就绝对可以成为全人类的救世主,说他是钢铁侠实在太低估他了。

但是,这仅仅是克里斯·安德森眼中的未来的穆斯克。现实中的穆斯克呢?穆斯克本人也承认,特斯拉和SpaceX都面临重大挑战。特斯拉Model S电动车固然热卖,但这仅仅是在高端跑车这一细分市场的成功,距离穆斯克本人的“电动汽车三步走”计划还有相当距离。在穆斯克的愿景中,高级跑车是第一步,家用SUV是第二步,最后是面向大众市场的电动车。目前,特斯拉的第一步基本成功,Model S电动跟车的漂亮外形、出色体验,再加上低碳环保的理念,令其受到有钱人的青睐。不过,去年的两起电动车自燃事件令公司声誉略微受损。

公司在向穆斯克的第二步推进时似乎遇到了麻烦,Model X SUV的发布推迟了。与此同时,他还要面对老牌汽车厂商的挑战。比如宝马公司(BMW)今年肯定推出其全电动SUVi3和豪华型插电混合动力车i8。《财富》的编辑甚至指出,凭借i3和i8,宝马的风头盖过特斯拉的概率是50%。如果说,未来电动车真的大行其道,汽车行业从此摆脱化石燃料,这个功劳似乎应该归于全体厂商,而不是穆斯克本人。

SpaceX在过去一年同样成绩斐然,也使得穆斯克成了神一样的人物。公司成立不到六年,就已经开始了商业发射,而且低本低廉。中国有媒体为此欢欣鼓舞,称为这是“富于创新意识的私营企业打败举国体制的典范”。但实际上,航天体系不可能在五六年内建成,一款新型火箭就需要经受上万小时的风洞实验。SpaceX的创新主要在于集成现有的成熟产品,它的火箭很多元件都是直接从多个企业购买的。SpaceX的成功有赖现有的技术和产品的支持。但如果要完成殖民火星的创举,现有技术就不够用了,公司必须有所突破,正像它现在正研发的可重复使用火箭。可重复使用火箭对材料和发动机的要求更高比一次性火箭高得多,其制造和维护成本也将大幅提高,以SpaceX目前的规模和能力,还不太可能实现它的应用。

其实,SpaceX的技术并不比航天大国更强。拿它的猎鹰9(Falcon 9)和中国长三乙火箭比较:两种火箭都于去年12月发射,长三乙搭载嫦娥三号登月器,远地点38万公里,重3.78吨重,火箭按时间窗口准时起飞,精确入轨,圆满成功;而猎鹰9搭载的通讯卫星重3.17吨,轨道远地点为8万公里,经历了数次推迟,还有两次点火后中止任务。可见,尽管有来自NASA的技术和资金支持,Space X产品的可靠性仍有待提高。

克里斯·安德森同时也是乔布斯的粉丝,他给这篇报道起的题目就是:乔布斯与穆斯克:天才的共性。安德森认为,两人都是不世出的奇才,他们的共同之处在设计能力,不仅指产品的外观设计,更重要的是在系统层面的设计。作者举iPod为例.iPod本身只是一款漂亮的随身听产品,但乔布斯还为它开发了iTues应用软件,通过iTunes解决了内容来源问题。这样,iPod和iTunes就构成了一个生态系统,用户在这个生态系统中可以非常便利地购买和欣赏他们喜爱的音乐,并在这一过程享中受到绝佳的体验。可是穆斯克怎样营造自己产品的生态系统呢?原文并没有充分地说明。特斯拉电动车怎样成为普通消费者必须拥有的产品?SpaceX的火箭发射能否达到城市地铁每日发车的频次?穆斯克曾放出豪言,将来在火星上退休,他办得到吗?汽车、火箭和外星移民是远比iPod、iPhone、iPad复杂得多的工程,它们的生态系统恐怕不是一两家企业所能营建的。

媒体都在力挺穆斯克,认定他是乔布斯的接班人,甚至比乔布斯更加伟大,因为他的公司所从事的行业有可能改变人类的未来。这令穆斯克特别值得关注:如果他成功了,哪怕只是取得了开创性的成就,我们就必须尊重奇迹,相信这世上有超人甚至有神;如果他没有达成他所宣称的目的,那就证实了一条更加合理的结论:今后人类的任何重大科技突破,都是一个极为庞大、复杂的系统工程,需要无数人才的参与。一两个科技狂人拯救世界的时代已经永远过去了。

今后五年,让我们关注埃隆·穆斯克。

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